Le 23 octobre 1973 en RFA, l’avion de tourisme modifié Militky MB-E1 devenait le premier aeronef avec pilote embarqué à effectuer un vol propulsé au seul moyen d’un moteur électrique. Il vola pendant 12 minutes et atteint jusqu’à 380 mètres d’altitude. Depuis, c’est peu dire que d’immenses progrès ont été accomplis dans le domaine. 41 ans et plus d’une centaine (il est difficile d’estime leur nombre, une grande partie étant l’oeuvre d’amateurs) d’appareils plus tard, l’équipage suisse du projet Solar Impulse est en effet sur le point d’entamer un tour du monde dans un avion électrique alimenté par le soleil. Rendons nous compte. Il n’aura fallu que quatre décennies pour que, de limitée à une poignée de minutes, l’autonomie d’un avion électrique devienne potentiellement infinie.

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